"Детский бейсбол - очень хорошая вещь, потому что он помогает родителям держаться подальше от "грязных улиц" © Йоги Берра
"Самое сложное в бейсболе - шлепнуть круглой битой по круглому мячу" © Тед Уильямс
"Бейсбол - это как вождение автомобиля. Считаются только те, кто в сохранности добрался до дома" © Томми Ласорда
"Люди спрашивают меня, что я делаю зимой, когда нет бейсбола. Я скажу вам, что я делаю. Я прилипаю взглядом к окну и жду весну" © Роджерс Хорнсби
"Отличный день для игры с мячом! Давайте сыграем две!" © Эрни Бэнкс, Пол Меррилл
"Бейсбол разбивает сердца. Он начинается весной с зарождением новой жизни, цветет летом, а с дождями, он уходит и оставляет тебя наедине с осенью" ©
"Я убежден, что каждый парень в сердце предпочел бы украсть вторую базу, нежели автомобиль" © Том Кларк
"Бейсбол был, есть и всегда будет для меня лучшей игрой на свете" © Бэйб Рут
"Я - не спортсмен. Я - профессиональный бейсболист" © Джон Крак
"Бейсбол, как многие говорят, это просто игра. Это правда. Но тогда Великий Каньон - это просто дырка в Аризоне" © Джордж Ф. Уилл
Вы здесь: Главная Материалы Статьи Сайонара, или почему я отправляюсь играть в Японию

Сайонара, или почему я отправляюсь играть в Японию

Дата 18 февраля 2016 Автор В Статьи

Джонни Гоумс| The Players Tribune

 

Музыканты, исполнявшие мариачи, звучали громче любой аудиосистемы, которую можно было бы притащить в раздевалку. Создавалась ощущение, что их было человек тридцать. А раздевалка была крохотная. В неё с трудом входили шкафчики для 25 ребят, не говоря уже об игроках всей нашей команды, музыкантах и холодильниках, заполненных 40-унциевыми банками пива Pacifico.

Музыканты играли от души. Трубы. Маракасы. Нейлоновые струны гитар издавали настолько громкий звук, что казалось они вот-вот лопнут. Брызги пива летели повсюду. У этих парней нет шампанского.

На дворе стоял 2005 год и я играл в мексиканской Зимней Лиге.

Мы только что взяли Карибскую Мировую Серию.

Ребята, вы меня знаете, я патриот до мозга костей. Но в той маленькой комнатке в Мазалтане я прыгал от счастья до потолка с надписью "М-Е-К-С-И-К-А" на всю грудь.

Я выиграл титул колледже, выиграл титул в трипл-Эй, я выиграл титул в осенней лиге Аризоны. Но это всё было другое. Потому что я впервые в жизни осознал: "Ух-ты, чемпионство – вещь всемирная". Это были совершенно иные ощущения.

С того момента мне посчастливилось выступать за многие отличные команды и представлять очень разные организации. Я играл за самую молодую команду МЛБ в Тампе и за самую великовозрастную в Цинциннати. Я играл в столице. В детстве я ложился спать в пижаме с символикой Окленд Эй'с, а после мне представилась возможность надеть форму Атлетикс на себя. Я играл перед (и помог выиграть Мировую Серию для) одной из лучших спортивных групп болельщиков в Бостоне. Затем я вновь вернулся в Окленд, сыграл в Атланте и, наконец, в прошлом году попал в Канзас-Сити, где стал частью второй в моей карьере команды, взявшей Мировую Серию.

За ту самую карьеру, будь то низшие лиги или Высшая, я посетил и поиграл буквально в каждом уголке Америки, где вообще есть профессиональный бейсбол. Я действительно был везде. Поэтому став свободным агентом в нынешнем межсезонье, я подумал, что в этот раз было бы неплохо совершить что-то странное и выбрать город, о котором я не знаю вообще ничего. Место, которое я никогда не посещал. Давай-ка перемахнём через Тихий Океан и посмотрим, что происходит там. Вот почему я еду в Японию играть за Ракутен Иглз.

 

Когда в 2001-м меня задрафтовали Тампа-Бэй Дэвил Рейс в 18 раунде, я думал, что они перепутали Гоумсов. Это мой брат дважды входил во всеамериканскую символическую сборную в средней школе и дважды в колледже. Не я. Я с трудом держался пятым или шестым в линейке бьющих колледжа Санта-Розы в течение двух лет, что я там учился.

Я не рассчитывал быть задрафтованным.

Передо мной на столе лежало два контракта: один от Дэвил Рейс, другой от морской пехоты США. Я находился на перепутье. Я хотел играть в бейсбол, но военные были запасным вариантом на случай, если с бейсболом не получится. Или я сочту, что у меня ничего не выйдет. Денег у меня не было, не было и приглашений от вузов, чтобы продолжить учёбу. Только Тампа-Бэй или морская пехота.

Живя в Калифорнии, я мало что знал о Тампе. Мне мало что было известно о Дэвил Рейс, помимо того, что они играют с Янкиз и Ред Сокс. А ещё, если я доберусь до самого верха, я поиграю за Лу Пинеллу. Для меня этого было достаточно.

В общем, я поставил подпись. И я рад, что сделал именно этот выбор.

Я как раз находился в команде трипл-Эй Дурэме, когда впервые услышал о возможности поиграть в Японии. Был у нас один скаут, не помню его имени, который всё время следил за моей игрой. Однажды он спросил: "Думал ли ты когда-нибудь о том, чтобы сыграть в Японии?"

Я был очень молод и думал: "Япония? Я, наверное, скоро попаду в Высшую лигу и заработаю 100 миллионов. Ха! Япония…"

Я был прав на счёт Высшей лиги. На счёт ста миллионов как-то не очень. Не каждый парень, знаете ли, стоит сотни миллионов. Когда ты дебютируешь в Высшей лиге, быстро понимаешь бизнес-процессы бейсбола.

Но мой самый большой урок я постиг, когда Рейс не защитили мой контракт в 2008-м.

К 2009-му году подписание трудовых соглашений поздней зимой становилось всё более обыденной вещью. Когда-то клубы предпочитали укомплектовать состав как можно быстрее. Теперь же контракт, заключённый во второй половине февраля для многих ребят был нормой. Так я подписал контракт с Редс. Во второй половине февраля. Годом позже ситуация повторилась. Редс не защитили мой контракт и я очутился в том же положении.

Будучи неуверенным, хочу ли я снова ждать до февраля, вспомнил про того скаута из Дурэма. "Думал ли ты когда-нибудь о том, чтобы сыграть в Японии?" Так идея выступать в Японской профессиональной лиге получила номер 1А. И я начал проводить собственно расследование.

Вот что мне удалось выяснить. Рынок свободных агентов там очень сильно отличается от нашего.  Они комплектуют составы заранее. Если вы начнёте паниковать в конце января или в феврале и надеетесь пролезть в Японию, вам вряд ли повезёт. Они не проводят долгих переговоров, как это делаем мы. Ажиотажа вокруг свободных агентов там тоже нет. Лишь несколько человек в году становятся свободными агентами.

А ещё, если ты из Высшей лиги, вообще не важно, насколько сильно ты хочешь играть в Японии. Это они должны реально очень сильно тебя хотеть. Они не подбирают отбросы из Высшей лиги. У них полно своих талантливых ребят. Им не нужны и они не хотят видеть у себя неудачников из МЛБ.

 

Нет, я не просто завязал глаза и метнул дротик в карту, угодив в Японию. Выступление в Японии было чем-то, над чем я размышлял уже достаточно давно.

Межсезонье ещё не закончено. Поэтому времени для предложения из МЛБ предостаточно. Я не обязан ехать в Японию. Я выбирают туда отправиться. Я побеждал в Мировой Серии МЛБ. Но я хочу одержать победу где-то ещё, где-то, где я никогда раньше не выступал. Я хочу поделиться своим бейсбольным интеллектом. Люди считают, что кочевание из команды в команду – это плохо, но мне это нравилось. У меня есть опыт жизни в разных городах, знания от разных людей.

Только представьте себе комбинации генеральных менеджеров и тренеров, под началом которых мне удалось играть и учиться: Чак ЛаМар и Лу Пинелла в Тампе, Уолт Джоккетти и Дасти Бэйкер в Цинци, Майк Риццо и Дэйви Джонсон в столице, Билли Бин и Боб Мелвин в Окленде, Бен Черингтон и Джон Фаррелл в Бостоне, Джон Харт и Фреди Гонзалес в Атланте, Дэйтон Мур и Нед Йост в Канзас-Сити. Очень уж солидный набор бейсбольных умов, и мне посчастливилось учиться у каждого из них.

Я также много почерпнул из наблюдений за парнями из зимней лиги Мексики. Я понял, насколько разным может быть культурный подход к игре, к тому, как в неё играют.

Я так считаю, в любом случае вне игры ты всё равно будет дольше, нежели внутри неё. И я хочу в этой игре попробовать всё, что она, игра, может мне предложить, пока у меня есть шанс в неё играть.

Пожарные борются с огнём. Художники рисуют. Бейсболисты играют в бейсбол. Везде. Вообще не важно, в какой стране ты играешь или в какой организации. Победы везде одинаковы. Победы есть вещь всемирная. Я был счастлив играть на грунтовых полях в Мексике, и в низших лигах, и в Высшей. Я буду биться до последнего за победу в японском чемпионате также, как я это делал в любом другом месте, где я выступал.

Здесь вам не какое-то попсовое реалити-шоу. Просто посмотрите на Мировую Классику. Эти парни могут соперничать с лучшими игроками в мире на равных и побеждать. Они настоящие.

Кроме того, это же ещё и новое приключение для меня и моей семьи. Моя жена Кристи – просто ангел с облаков, всегда позволяла мне гнаться за мечтами и пополнять бейсбольное резюме путешествиями по всей Америке. Новый переезд ничем не отличается от остальных. Будет так здорово поделиться впечатлениями с нею и с детьми, дать семье ощущения, которых не было у меня в детстве: шанса познать другие культуры, почувствовать нечто сумасшедшее, странное и просто другое.

Как уже было сказано, Понятия не имею, чем эта затея обернётся в итоге. В планах приехать за океан и побороться на чемпионство с Ракутен Иглз. Но кто знает. Может быть кто-то получит травму здесь, в Высшей лиге. Или кто-то обменяет парочку аутфилдеров и в составе у кого-то сразу образуется огромная дыра, которую будет нужно срочно заполнить. Мне могут позвонить.

Может быть, я увижу всех этих ребят снова уже в августе. А может и не увижу. Но об этом мы будем беспокоиться, когда настанет время. Сейчас я стопроцентно сконцентрирован на победе в Японии.

Так что, сайонара, Америка!

Ракутен? Давайте зажжём!

 

 

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Вы здесь: Главная Материалы Статьи Сайонара, или почему я отправляюсь играть в Японию

Комментарии